El País y su utilización del márketing de afiliados

Este artículo se presenta, en primera instancia, como un frugal mendigo. Hay dudas y poca vestimenta, y la investigación se producirá sobre la marcha (el método que sigo cuando escribo acerca de Internet en Internet). Pero parte de una intuición inicial que encadena diversos elementos y que no tiene sentido anunciar a priori. Sólo cuando todos ellos estén presentados, cobrará sentido y se formulará, entiendo, por sí misma.

El otro día entré en esta subpágina del periódico El País: Cinco alternativas chinas a los iPhone. Se trata de una entrada  situada en la sección general Tecnología, en la que se habla -ya lo dice el título, soy de naturaleza redundante- de cinco móviles chinos con las mismas prestaciones que los iPhone (o mejores). Cada uno de ellos se destaca con un subtítulo con el atributo <strong> (es decir, rara elección desde un punto de vista SEO), incluye un comentario y, debajo, un enlace a Amazon.

Fijémonos en el primer enlace del primer móvil, el One Plus 5:

https://www.amazon.es/Oneplus-128GB-FDD-LTE-Smartphone-Snapdragon/dp/B0739QCJNY/ref=sr_1_3?ie=UTF8&tag=epbotecnomovilidad-21

El destacado en negrita marca la utilización de una ID de Afiliados en Amazon. Esto quiere decir: si alguien hace clic en dicho enlace (y la entrada está enfocada claramente a ello), Amazon registra una cookie de 24h bajo el ID señalado en negrita. Si, quien haya hecho clic, compra finalmente algo (lo que sea) en Amazon en el plazo de 24h, El País recibirá una comisión por esa venta.

En 2017, la tasa de conversión de la afiliación en Amazon ronda el 1% (hace seis años, estaba situada en el 3% debido a la poca competencia). De cada cien clics, uno se transforma en compra efectiva. La comisión máxima que ofrece Amazon es de 10 euros. Como se trata de móviles, cada móvil vendido suele registrar la comisión máxima o muy alta.

Según la herramienta Ahrefs, que sólo infiere el posible tráfico orgánico de Google (es decir, que no tiene en cuenta los lectores que llegan a una noticia desde la App, redes sociales, o bien desde la navegación interna de la web), durante tres días esta entrada tuvo un tráfico orgánico de alrededor de cincuenta mil usuarios concentrados entre los días 13 y 27 de septiembre:

datos afiliacion el país

 

Si consideramos la alta autoridad que tiene El País frente a otras páginas webs, es probable que se cumpliera como mínimo la tasa de conversión estándar en Amazon: 1%: 500 ventas. Como estamos hablando de móviles de gama alta supongamos que la mitad consiguió la comisión más alta, 10 euros, y el resto, 5 euros. Hablaríamos de unos ingresos, sólo con el tráfico orgánico (que en El País es residual frente al directo, app, social, etc), de unos 3.750 euros. En la práctica, es el equivalente a haber vendido 2.500 periódicos.

Ahora, ¿cuál es la cuestión? Todavía hay varios elementos que presentar, pero si nos fijamos en la política de cookies de El País (grupo Prisa), encontramos en el epígrafe “b: Tipología y finalidad de las cookies”, cuatro finalidades (rendimiento, geolocalización, registro, analíticas, publicitarias y publicitarias de terceros). No hay ninguna mención a la utilización de márketing de afiliación, y aunque podría englobarse dentro del apartado “Cookies de publicidad”, requiere de un destacado específico aparte. No es lo mismo que alguien anuncie sus servicios o productos y te pague unos céntimos por cada clic, que ser intermediario activo en una transacción y obtener un porcentaje de ella. Convendría señalarlo porque existe, en mi opinión, una contradicción si se inserta una entrada de esta naturaleza en la sección de noticias “Tecnología”. A esto se le llama camuflaje. Y no se puede presuponer imparcialidad o vocación crítica en ninguna entrada que se sirva del márketing de afiliados, en particular en el caso concreto de los períodicos, cuya autoridad simbólica es muy grande.

Pero no hemos acabado.

Mi experiencia en el mundo de Internet se inició precisamente con el márketing de afiliados. De modo que he podido seguir en los últimos dos años el desarrollo de los algoritmos de Google y el impacto que han tenido en este pequeño ámbito: contundente impacto. El márketing de afiliación lo utilizan muchos webmasters particulares para obtener beneficios añadidos en sus blogs. Cuando se introdujo el algoritmo Fred en Google, un algoritmo que penaliza, precisamente el uso de márketing de afiliación, miles de páginas webs de particulares empezaron a perder posiciones en Google y, con ello, ingresos. No hay que engañarse: hay personas que entraron en la pobreza debido a ese cambio de algoritmo.

google fred

Fred, en homenaje al personaje Fred Flintstone. Típicas gracias imbéciles de Google.

Google Fred, como muchas actualizaciones de Google, debe ser observado desde, por lo menos, dos puntos de vista: Tiene sentido para limpiar de los primeros resultados de búsqueda algunas webs con demasiados enlaces de afiliación (spam), pero al mismo tiempo beneficia radicalmente a su sistema Adwords y, de forma indirecta pero muy clara, a otras webs de gran autoridad como, oh, los periódicos.

Durante el tiempo que trabajé en el ámbito del márketing de afiliados, pude observar cómo periódicos (sin distinción: El País, Eldiario.es, ABC, ElConfidencial) empezaban a posicionar voluntaria o involuntariamente (impulsados por el nuevo algoritmo) artículos en palabras clave estables, y en muchas ocasiones artículos con enlaces de afiliados como el que hemos comentado al principio del post.

Resulta que la naturaleza de las webs de los periódicos es la piedra filosofal que todo individuo interesado en el márketing de afiliados desearía. Y diríase que eso ha ocurrido de rebote. A los períodicos, todas las empresas independientes de Analisis SEO les atribuyen una muy alta y en mi opinión discutible autoridad (El País como dominio tiene una autoridad, según Ahrefs, de 74 sobre 100 -cifra inigualable, siendo 30-40 lo habitual para un blog particular de calidad), con lo cual siempre posicionan bien. Sus páginas, no enfocadas particularmente a vender productos o reseñarlos, crean un mix interno muy agradable a los ojos de Google que, a su vez, potencia esas páginas con enlaces de afiliación (al considerar que son residuales en el conjunto).

Conclusión: sin que nadie haya hecho nada explícitamente en esa dirección, tenemos que las páginas web que no pertenecen a corporaciones de gran autoridad (autoridad asignada por Google), caen de los resultados de búsqueda. Por otro lado, suben las corporaciones y, entre ellas, empiezan a abrirse hueco los períodicos: como hemos observado en el caso de ElPaís, hay un conocimiento exacto de esta situación y un aprovechamiento muy reciente de ella.

Aquí y aquí dos ejemplos de informaciones de 2016 del mismo perfil que no tienen ningún enlace de afiliación.

Para acabar, sin pretender ir más allá en el análisis de todos estos elementos, creo que será suficiente con recordar las palabras de los propios fundadores de Google antes de que implementaran monetización por publicidad en el buscador; su Suprema Contradicción:

Prevemos que los buscadores financiados con publicidad se inclinarán naturalmente a favor de los anunciantes, lejos de las necesidades de los consumidores. Cuanto mejor sea el buscador, menos anuncios se necesitarán para que el consumidor encuentre lo que quiere. […] Creemos que la cuestión de la publicidad provoca unos incentivos tan contradictorios que es fundamental disponer de un buscador competitivo que sea transparente y pertenezca al ámbito académico.

Serguéi Brin y Lawrence Page, The anatomy of a large scale hypertextual Web Search Engine, sección 8, Anexo A.

 

 

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